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新世界へ... [others]

 以前からネットや雑誌上の情報で、切り花のカランコエがあるということは知っていた。クヌート・イェプセン社でもQueen Cut Flowersという切り花のシリーズを販売していてHP上でも紹介している。しかし、切り花のカランコエを実際に目にしたことはなかった。園芸の趣味はあっても、生け花的な趣味はなかったのだ。

 と書いて誤解を招くといけないので少し脱線すると、同じ「花」を対象としていても接し方・楽しみ方は人それぞれで、良し悪しや優劣の問題ではない。
 このブログでのニックネームから分かる人には分かるかもしれないが、私は(メインの興味対象ではないが)淡水魚にも関心があって、ある類の魚に分類学的興味を持っていたことがある。しかし同じく淡水魚が好きと言っても飼育を趣味とする人、釣りを楽しむ人、料理を食べるのが好きな人などアプローチの仕方は人によって様々であり、各々別の分野である。そういう意味で私にはカランコエを生けて飾ったりする趣味はないということで、他意はない。

 少々遠回りしたが、要は切り花売り場は覗いたことがなかったので、必然的に切り花カランコエには遭遇しなかったということである。
 そんななか、2月の初めの会社帰りにふと駅の花屋の切り花が目について、近寄ってみると丈のある八重咲きのカランコエであった。黄色と赤色の2本が容器に挿してあり、結構いい値がついていた。その日は金曜であったが、写真を撮らせてもらおうと思って週明けの月曜に再び花屋を訪れると、既に売れてしまったのかカランコエの姿はなかった。
 少し落胆してふと目を上げると、別な場所にセイロンベンケイソウの花序が大きな蕾(実際には萼筒)をたわわに付けて切り花として売っていた。以前ネットで見てこれが「カランコエ・グリーンアップル」の名で出ていることを知っていたが、初めて目にした。早速店のお姉さんに撮影の了解を頂いて2枚撮影した。
 しかしセイロンベンケイソウの萼筒は大きく見栄えもよかった。我が家では大きく育てたことがなく、花も咲かせたことがないが、今度少し頑張ってみようかと思えた。

 切り花という新しい分野を見出して、またひとつ冬の楽しみが増えた。

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真冬の秘かな愉しみ [others]

 春の確かな兆しが見え始めた今日この頃、過ぎ去りゆく長かった冬をふと顧みた。

 昔から寒いのは苦手で、冬は嫌いである。ところが巷では「わたしは冬が好き」と豪語する人もいる。スキーシーズンだからとか、蝶がいないからとか理由は様々だが、彼(女)等は冬が来るのを楽しみに待っていたりするのだ。自分はと振り返ると、学生時代なら冬は試験の時期で、これを乗り越えればあとは何とかと耐え忍び、その後社会人になっても期末の決算期を乗り切れば楽になるなど、とにかく冬は我慢の時期でしかなかった。カランコエの趣味を始めてからは、冬が更につらいものになったことは言うまでもない。冬をじっと耐えて春を待つというのは、私たち温帯に住む生物の宿命だと思う。
 しかし人間の中には、上記のように脊椎動物にあるまじき反応を示す者もいるのだ。改めてよく考えると、冬が好きな人は「冬に楽しみが待っている」人なのだと理解した。

 カランコエの趣味が高じてからは辛いの一言だった冬であるが、いつの頃からか心境に変化が生じてきた。ベランダのフレームに置き去りにした植物に花序が発達し始め、2月になると少しずつ蕾が膨らんでくる。やがて早いものは2月中頃から冬に抗い開花を始め、生命の営みを存続させている姿に愛おしささえ覚える。そしてこの長い冬を何とか乗り切れることに期待するようになった。それは淡い期待ではあったが、何の希望もなく耐えていたときと比べればその差は大きかった。
 そしていつしかフレーム内のカランコエの開花を待ち望むようになった。「待ち望む」ということは「楽しみにする」ということでもある。どうやら私も2月に楽しみが待っている身分になったようだ。

 一方で下垂型カランコエの鉢花はこの時期にのみ売られているので、1年のうち入手する唯一のチャンスは冬期である。そのためか、ふと思うとここ2,3年は冬に園芸店を巡るのが恒例となっていた。そんなことをすると花ものを衝動買いしてしまうリスクはあるが、厳しい冬に射す一筋の希望のように思えて、いつしか冬の園芸店巡礼は楽しみに変わってきている。

 冬は犠牲者を出したり、大きなダメージを被ったりするので今だに好きにはなっていないが、最近はかなり「暖冬」になったようだ。

フレーム内に詰め込まれたカランコエも2月に花が咲く
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暖かな休日は県内のこんな所を巡ったりして
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カランコ売り場発見!
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その結果、リスクマネジメントに失敗して衝動買い
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